Die Ursprünge und das Wesen der Zukunftsforschung

Auch die Zukunftsforschung versucht, mögliche zukünftige Ereignisse zu verstehen und zu bewerten. Wie Seldons Psychogeschichte wird auch die Wissenschaft von ihr miteinbezogen, scheitert ein wenig, wenn es um Details geht und ist eigentlich anfällig für zufällige Anlässe. Im Gegensatz zur Psychogeschichte stützt sich die Zukunftsforschung ebenso auf Instinkt und Kunst wie auf die Wissenschaft.

Wie jede Person, die auf der Strecke war, Tomorrowland besucht oder sogar ein altes Problem der Popular Mechanics durchblättert, Sie wissen lassen kann, ist die Vorhersage der Zukunft tatsächlich eine schwierige Sache. Fehlt eine Zeitmaschine oder gar eine funktionierende Kristallkugel, skizzieren wir Rückschlüsse aus aktuellen Ereignissen und vergangenen Trends – daher alle Abbildungen einzelner Helikopter.

Auch wenn die breiten Striche der Zukunftstechnologie von uns genagelt werden, verkennen wir meist die Reaktionen der Gesellschaft. Einige Kommentatoren sahen beispielsweise voraus, dass Autos eine völlig neue Unabhängigkeit der Bewegung ermöglichen, aber nur wenige prognostizieren die Ankunft von Schlafzimmergemeinschaften, langweiligen Vororten und Randstädten. Weder hat irgendjemand die mögliche Zersiedelung des amerikanischen Südwestens, die zwischenstaatlichen kriminellen Amokläufe von John Dillinger oder vielleicht Clyde und Bonnie vorhergesehen, oder vielleicht die Veränderungen der sexuellen Sitten, die durch den halbprivaten und zugänglichen Rücksitz beeinflusst werden.

Kommende technologische Fortschritte sind in der Technik dieser Tage implizit, so wie das Handy aus dem Telegraphen erwuchs, der über einen krummen Weg sowohl aus der Trommel als auch aus dem Rauchzeichen hervorging. Es ist diese Schiefe, hervorgerufen durch die Kräfte der menschlichen Natur, die mit den Gesetzen der Physik kollidieren, die die Zukunftsforschung durcheinander bringt. Forscher zeigen das Mögliche, Erfinder träumen davon, Ingenieure entwickeln es und Vermarkter zeigen uns, dass wir viel mehr davon kaufen können. Dennoch hat die menschliche Natur in ihrer wankelmütigen Komplexität das letzte Wort darüber, was trifft, was klebt und was in den Mülleimer der historischen Vergangenheit fällt.

Daher sollten die allerbesten Vorhersagen menschliche, technologische, politische und wirtschaftliche Faktoren berücksichtigen und dies systematisch tun. Zukunftsforscher geben ihm die beste Chance.

Obwohl in der frühen Science-Fiction und der utopischen Literatur Hinweise auf die Zukunftsforschung auftauchten, verfestigte sich das Gebiet erst in den letzten Tagen des Zweiten Weltkriegs, als die US-Armee technologische Vorhersagen entwickelte. Obwohl welche wahrscheinlich die besten waren, veränderten sich die Technologien der Kriegsführung schneller als je zuvor und verlangten nach neuen Methoden? Dies war Neuland, daher würde jede Art und Weise, die die Beamten wählten, einen erheblichen Aufwand an Geld und Zeit erfordern. Sie konnten nicht bezahlen, um falsch zu sein.

Auch die Ursprünge der Futurology gehen wieder auf die RAND Corp. zurück, die 1946 aus einem Joint Venture zwischen der US Air Force und Douglas Aircraft hervorgegangen ist viel bessere Szenarien (vorgestellte Ereignisfolgen) erzeugen. Die Zahlenverarbeitungskapazität von Computersystemen sowie die Verbesserung des Spielprinzips haben diese beiden Techniken auf ein völlig neues Niveau gehoben.

Während des Kalten Krieges erlangten Atomstrategen wie Herman Kahn von RAND tatsächlich einen gewissen Grad an Berühmtheit. Im Jahr 1961, nach der Veröffentlichung seines bahnbrechenden Buches „On Thermonuclear War“, wurde RAND von Kahn verlassen, um das Hudson Institute aufzubauen, wo er sich genau mit Community-Prognose und Public Policy befasste. Seine Arbeit gipfelte 1967 in einer Veröffentlichung mit dem Titel „The Year 2000: A Framework for Speculation on the following Thirty Three Years“, die große Kontroversen auslöste und so wichtige (und umstrittene) Zukunftsforscher wie „The Limits to „Mankind and Growth“ at . inspirierte the Turning Point“, die jeweils von der gemeinnützigen weltweiten Denkfabrik Club of Rome in Auftrag gegeben wurden.

„Limits to Growth“, 1972 von der Umweltforscherin Donella H. Meadows und ihren Kollegen am Massachusetts Institute of Technology veröffentlicht, katapultierte Zukunftsforschung und Szenarien ins öffentliche Bewusstsein. Basierend auf Computermodellen, die das Zusammenspiel weltweiter sozioökonomischer Trends beschreiben, zeichnete der Leitfaden ein apokalyptisches Bild des weltweiten Zusammenbruchs, der durch Bevölkerungswachstum, Produktionsexpansion, Umweltverschmutzung, Ausfälle in der Nahrungsmittelproduktion sowie Erschöpfung natürlicher Ressourcen verursacht wurde.

Inzwischen hatten zwei von Kahns RAND-Kollegen, Olaf Helmer sowie TJ Gordon, das Institut für die Zukunft gegründet. Angeregt durch den Aufruhr über Kahns Bücher, leisteten sie – zusammen mit Teilnehmern der Stanford Research Institute Futures Group und auch des California Institute of Technology – Pionierarbeit bei der Verwendung von Szenarien in späteren Studien.

Unternehmen, angefangen bei Royal Dutch Shell, erkannten schnell die Bedeutung von Szenarien. Ich liebe das, die Zukunftsforschung ist aus den Denkfabriken der Armee und auf den Marktplatz der Ideen gezogen

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