Eine Einführung in Astronomie und Sternenbeobachtung

Die Menschheit ist seit jeher vom Himmel fasziniert. Sternenbeobachtung war nicht nur ein Zeitvertreib in schönen Nächten. Die Menschen navigierten durch die Meere und durchquerten Kontinente mit Sternen als ihrem Führer. Sie dachten sogar, dass die Konstellationen ihre Schicksale festlegten. Aber das war vor dem riesigen Sprung von der Astrologie zur Astronomie.

Astronomie bedeutet wörtlich „Gesetz der Sterne“, von den griechischen Wörtern „astron“ (Stern) und „nomos“ (Gesetz), aber Astronomen würden es eher als „wissenschaftliches Studium von Himmelsobjekten (wie Sternen, Planeten, Kometen und Galaxien) und Phänomene, die ihren Ursprung außerhalb der Erdatmosphäre haben (wie die kosmische Hintergrundstrahlung), und beschäftigt sich mit der Evolution, Physik, Chemie, Meteorologie und Bewegung von Himmelsobjekten sowie der Entstehung und Entwicklung der Universum.‘

So langatmig die Wikipedia-Definition auch erscheinen mag, lassen Sie sich davon nicht abschrecken. Astronomie ist mehr als Theorien, Berechnungen und mühsame Beobachtungen. Fest steht jedoch: Astronomie ist nichts für Sportler.

Die Astronomie, eine der ältesten Wissenschaften, war umstritten, da sie lang gehegte religiöse Vorstellungen in Frage stellte. Kopernikus und Galileo Galilei zahlten teuer dafür, dass sie an ihren korrekten Beobachtungen des Sonnensystems festhielten – dass sich die Erde um die Sonne drehte und nicht umgekehrt, wie die katholische Kirche immer behauptete. Antike Zivilisationen verzeichneten himmlische Phänomene, wenn auch von abergläubischen Grundlagen gestützt.

Die Erfindung des Teleskops gab jedoch den entscheidenden Impuls für die Verwandlung der Himmelsbeobachtung in eine veritable Wissenschaft. „Historisch umfasst die Astronomie so unterschiedliche Disziplinen wie Astrometrie, Himmelsnavigation, Beobachtungsastronomie, Kalenderherstellung und sogar Astrologie“, sagt Wiki, „aber professionelle Astronomie wird heutzutage oft als Synonym für Astrophysik angesehen.“

Heute konzentriert sich die professionelle Astronomie entweder auf Beobachtung oder Theorie. Die beobachtende Astronomie erhebt und analysiert Daten anhand physikalischer Grundlagen, während sich die theoretische Astronomie hauptsächlich mit analytischen Modellen zur Beschreibung von Objekten und Phänomenen im Weltraum beschäftigt. Diese beiden Zweige ergänzen sich natürlich.

Haben Sie jedoch nicht den Eindruck, dass Sie einen Ph.D. in der Astrophysik, um mit der faszinierenden Darstellung von Sternen in einer klaren mondlosen Nacht entsprechend neugierig zu werden. Amateurastronomen haben viele wichtige astronomische Entdeckungen gemacht. Tatsächlich fördern astronomische Gesellschaften die Beteiligung von Amateurbeobachtern, da der Himmel zu weit ist, um nur professionelle Astronomen abzudecken.

Beginnen Sie also mit der Sternenbeobachtung und merken Sie sich nicht nur die Konstellationen. Sie können Ihr eigenes Amateurteleskop kaufen oder bauen und den Himmel beobachten. Um die späte Carl Saga zu paraphrasieren: In der Weite des Universums und der Unermesslichkeit der Zeit ist es eine Ehre, mit Galileo Galilei einen Planeten, eine Epoche und ein „Hobby“ zu teilen.

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